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STEP & les vendeurs engagés en faveur du commerce équitable

STEP représente des bonnes conditions de travail et de vie, des salaires corrects, l’interdiction du travail des enfants et une production de tapis faits main respectueuse de l’environnement. Le label est attribué aux commerçants qui choisissent le commerce équitable pour la totalité de leur assortiment.

Des inspecteurs indépendants contrôlent le respect des standards de commerce équitable et ordonnent des mesures d’amélioration. Pour cela, STEP opère des filiales employant des salariés locaux dans tous les principaux pays d’origine.

Le label STEP a été fondé en Suisse en 1995. En sa qualité d’association reconnue d’utilité publique, il ne poursuit aucun but commercial, mais s’engage en faveur des noueuses et travailleurs ainsi que d’une industrie du tapis durable.

Tapis & développement économique

Noués à la main depuis des millénaires, les tapis occupent une place importante dans le patrimoine culturel, et des millions de personnes vivent de leur production. Dans les régions, souvent rurales, qui sont défavorisées économiquement, le tissage constitue l’une des rares sources de revenus, en particulier pour les femmes. Beaucoup des travailleurs de l’industrie du tapis appartiennent aux populations les plus pauvres et n’ont guère accès à l’éducation.

La production de tapis se fait dans le secteur informel. Les tapis sont produits à domicile, dans de petits ateliers ou de petites manufactures. Contrats de travail écrits, prestations sociales et droit du travail sont quasiment inexistants. Les chaînes d’approvisionnement sont compliquées, impliquant une multitude d’intermédiaires et de très petites entreprises.

Les standards de commerce équitable de STEP protègent les noueuses et les travailleurs en assurant des conditions correctes dans un environnement difficile et en faisant de l’industrie du tapis un instrument efficace de développement économique.

STEP & la durabilité dans l’industrie du tapis

Les principales tâches de STEP sont le contrôle des établissements de production et l’amélioration continue des conditions de travail et de vie tout au long des chaînes d’approvisionnement des commerçants certifiés STEP.

Par ailleurs, STEP œuvre en faveur de la durabilité de l’ensemble de l’industrie du tapis d’une région ou d’un pays. STEP coopère à cet effet avec des projets organisés par la société civile ou par l’État.

Les thèmes sont très variés : les noueuses bénéficient de formations et d’aide visant à les rendre aptes à améliorer leur situation de leurs propres forces. Les fédérations de producteurs sont encouragées à introduire des normes assurant de meilleures conditions de travail. Des projets de protection de l’environnement sont soutenus. STEP fait un travail de lobbying auprès des autorités et des gouvernements en faveur d’une amélioration des conditions cadres ainsi que d’un meilleur accès aux programmes de soutien et aux prestations sociales.